12 December 2007

Chants à la Vierge

Hymne à la Vierge by Pierre Villete remains one of my favorite 20th-century choral pieces; it is truly a beautiful work honoring Our Lady. Despite the secular forces always at work in France, the French have a profound love of la Sainte Vierge, and honor her openly in their parishes; the roster of French hymns in her honor is very long indeed, and I have been delighted to learn some since I've been here. J.B. Jonchay has set the Hail Mary to a lovely score; if you can sightread music, or if you have an instrument handy, you can discover the melody here; otherwise you can hear a midi file here. One of my favorites is the Angelus set to a simple but beautiful tune in Par Dieu, l'archange fut envoyé (only the first stanza is sung in this extract); full lyrics are as follows:
1. Par Dieu l’archange fut envoyé, à Nazareth auprès de Marie
Et la saluant il lui dit : " Vierge sainte,
Le Seigneur vous choisit pour mère. " Je vous salue Marie...

2. Après que l’ange l’eut rassurée, à son message elle répondit :
" Du Seigneur je suis la servante, " Vierge Sainte,
" Qu’il soit fait selon sa parole. " Je vous salue Marie...

3. Alors le Verbe s’est incarné et parmi nous il fit sa demeure.
Le Seigneur a montré sa gloire, Vierge Sainte,
Plein de grâce et de vérité. Je vous salue Marie…
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